Descubriendo la Toscana oculta – La tierra de los 100 castillos

Lunigiana, una zona maravillosamente virgen y sin descubrir, es el extremo norte de la Toscana, cerca de Liguria y Emilia. Rodeada de altas montañas y el mar, Lunigiana se siente muy diferente al resto de la Toscana, sobre todo porque no está sobrecargada de turistas. Esta es quizás la única zona de la Toscana que aún disfruta de un verdadero estilo de vida rural, con una antigua tradición de hospitalidad y una cocina maravillosa, que es una fusión de la cocina toscana, ligur y emiliana.

El nombre Lunigiana deriva del antiguo puerto de Luni, que se estableció en la época romana para servir como lugar de comercio de mármol de las canteras cercanas. Los restos de este asentamiento todavía se pueden ver cerca de la ciudad de Sarzana, pero los sitios históricos no se limitan a las ruinas romanas, ya que Lunigiana está salpicada de castillos, iglesias parroquiales y pueblos amurallados construidos en la época medieval a lo largo de la ruta de peregrinación conocida como Via Francigena.

Pontremoli es la ciudad principal y la puerta de entrada norte a Lunigiana. Es una ciudad medieval bien conservada en un entorno pintoresco. Sobre la ciudad hay un castillo restaurado con un museo de estatuas de estelas prehistóricas. Pontremoli es conocida como la «Ciudad de los Libros» porque alberga un mercado de libros desde 1458, al comienzo de la industria de la imprenta.

Situado a medio camino entre Pontremoli y Villafranca. Filattiera es la antigua capital de los Malaspina, la familia que gobernó la región desde la Alta Edad Media. La iglesia de San Jorge y la torre de defensa del castillo del siglo XV merecen una visita. A los pies del pueblo, la Igreja Matriz de Sorano es un importante ejemplo de arquitectura románica. El Pieve alberga un ídolo precristiano, mientras que los trabajos de restauración recientes han devuelto a la luz restos de frescos medievales.

A diferencia de los otros pueblos de la región, Filetto se basa en un plan castrum cuadrado romano con la entrada al pueblo bizantino solo posible a través de sus dos puertas fortificadas en lados opuestos. Cada verano, Filetto revive la magia de antaño con su Mercado Medieval, que da vida a todo el pueblo en las dos primeras semanas de agosto. Entre otras cosas, durante el mercado se puede vivir un auténtico ‘Banquete medieval’ en el claustro del antiguo monasterio.

Encontrado en los tramos inferiores del río Magra, Fosdinovo es el último pueblo de Lunigiana antes de llegar al mar. Su imponente castillo, quizás el mejor conservado de Lunigiana, recibe a los visitantes nada más llegar. La fortaleza sigue siendo propiedad de los herederos de la familia Malaspina que la construyeron entre los siglos XIII y XIV. El ambiente es límite: casi se puede oler el mar sin olvidar las montañas detrás.

Ubicado en las laderas del sudoeste de los Apeninos, Fivizzano era conocido como «el hermoso rincón» y era un refugio popular para la aristocracia florentina que intentaba escapar del calor del verano. Situado a lo largo del Río Rosaro, Fivizzano es rico en palacios barrocos, iglesias y murallas. En un cerro cercano se encuentra el castillo de Verrucola, con su gran torre y el arrabal medieval a sus pies. sin duda vale la pena una visita.

Cada verano, Fivizzano celebra la cocina tradicional de la región con el festival Sapori. Como Lunigiana también es conocida por sus especialidades gastronómicas, esta es una oportunidad perfecta para disfrutar de algunos de los platos locales. No puedes irte sin probar la «torta d’erbi» (un sabroso pudín a base de hierbas y verduras silvestres) o el testeoli, un tipo de pasta fresca poco habitual elaborada con una masa sin huevo que se cuece primero como una crepe y luego luego se sumerge brevemente en agua hirviendo antes de servir (generalmente cubierto con salsa pesto).

Este artículo es parte de una serie destinada a describir algunos itinerarios de viaje en las zonas menos conocidas de la Toscana. Puede encontrar artículos similares que cubren el Valle de Casentino, la Baja Maremma y las islas más pequeñas del archipiélago toscano.