El compañero de la cocinera de Stephanie Alexander

Este volumen masivo, de 1126 páginas, es un recurso completo para todos los cocineros australianos. Se publicó por primera vez en 1996, se revisó en 2004 y contiene una gran cantidad de información sobre los ingredientes y cómo se pueden utilizar en las recetas. Es ideal para los que se inician en la cocina por primera vez.

Alexander ha estado cocinando durante mucho tiempo y se dedica a su oficio. En la introducción de su libro, describe sus puntos de vista sobre los alimentos, incluida la producción de alimentos mediante métodos económicamente sostenibles, el uso de alimentos frescos, alimentos modificados genéticamente y el concepto de producir y compartir alimentos en familia.

Al principio del libro hay una lista de utensilios con una definición y una breve explicación de cómo se usa cada uno. Contiene muchos consejos útiles para comprar cada artículo, por ejemplo, se recomienda que las sartenes no se compren en un juego ya que rara vez se necesitan todos los tamaños y sugiere cuáles se pueden comprar como un juego de inicio. Este tipo de información es invaluable para alguien que comienza la aventura de cocinar con un presupuesto limitado.

Sigue una sección bastante larga titulada «Conceptos básicos», en la que se encuentran definiciones de algunos de los ingredientes y términos menos familiares que se encuentran en el libro, así como preparaciones de uso frecuente como caldo, rebozado y rebozado. Después de entender algunas cualidades muy útiles que tienen ocasiones, como el pan, incluido en el momento de la cocción. Al mismo tiempo, anima a los cocineros a ser aventureros y experimentar degustando.

El resto del libro está dedicado a capítulos, ordenados alfabéticamente, cada uno basado en un ingrediente que comienza con abulón y termina con calabacín y calabaza. Cada capítulo comienza con una breve introducción, que generalmente incluye un comentario personal sobre la experiencia del escritor con ese ingrediente en particular, seguido de una descripción general de dónde encaja el producto en la situación australiana. Aprendemos sobre variedades y temporadas, selección y almacenamiento, preparación y cocinado, y luego nos dan una selección de recetas donde aparece el ingrediente. Al costado de cada página, se proporciona información incidental más útil, por ejemplo, cómo se pueden modificar las recetas agregando otros ingredientes. Al final de cada capítulo hay una lista de recetas donde se usa el ingrediente en otros capítulos. Por ejemplo, en el capítulo sobre «huevos» hay una referencia a «papas fritas» en el capítulo sobre «Papas».

Alexander cree que este libro valdrá la pena si anima a los jóvenes a empezar a cocinar ya los cocineros experimentados a disfrutar más de la cocina. Sin duda, es un volumen muy completo que refleja su entusiasmo por la comida y la cocina y en el que cualquier cocinero, antiguo o nuevo, puede confiar y encontrar inspiración.