¿Estilo pastel o dulce de azúcar? La historia y evolución de los brownies.

El brownie, quizás el dulce favorito de Estados Unidos, fue «inventado» en los Estados Unidos, aunque nadie está seguro de dónde. La evidencia sugiere que los brownies se hicieron por primera vez en Nueva Inglaterra a principios del siglo 20. Aunque son similares a un pastel y se hornean en un molde para pasteles, los brownies se clasifican como galletas de barra en lugar de un pastel. Hay miles de recetas para brownies, tanto «estilo pastel» como «estilo fudge» y todo lo demás. Lo que determina el estilo del brownie es la proporción de harina a chocolate y/o cacao.

¿Dónde se originó la palabra «Brownie»?

Es fácil ver que el brownie recibió su nombre por su color marrón oscuro. Pero, como ocurre con la mayoría de los alimentos, el origen del «brownie» está envuelto en un mito. El brownie es relativamente nuevo en los productos horneados y apareció por primera vez a principios del siglo 20. Cuenta la leyenda que un chef agregó por error chocolate derretido a una tanda de galletas. Otra leyenda dice que un cocinero estaba horneando un pastel pero no tenía suficiente harina y horneó su masa de todos modos. ¡Voila, el brownie!

La leyenda más popular habla de un ama de casa en Bangor, Maine, que estaba haciendo un pastel de chocolate pero se olvidó de agregar polvo de hornear. Cuando el pastel no se elevó, simplemente cortó y sirvió los pedazos aplastados. Esta historia se basa en un libro de cocina publicado en Maine en 1912. Sin embargo, años antes, la primera receta de brownie de chocolate fue publicada por una de las autoras de libros de cocina más famosas de Estados Unidos, Fannie Merritt Farmer, en 1906.

¿Fue Fannie Merritt la primera?

Numerosas fuentes citan la primera receta conocida de brownies como el Catálogo de Sears, Roebuck’s de 1897, pero esta era una receta para un dulce de melaza llamado simplemente brownies. El nombre rindió homenaje a los personajes élficos que aparecen en libros, cuentos, dibujos animados y versos populares de la época del autor Palmer Cox.

Larousse Gastronomique, considerada por muchos como la mejor referencia culinaria, afirma que una receta de brownie apareció por primera vez en The Boston Cooking School Cook Book, escrito por Fannie Farmer en 1896, pero era para un dulce estilo galleta colorido y con sabor a melaza y elaborado en moldes acanalados Marguerite. Sin embargo, como lo verifica Jean Anderson en «The American Century Cookbook: The Most Popular Recipes Of The 20th Century», las dos primeras recetas de brownies publicadas aparecen en los libros de cocina de Boston: la primera en una edición posterior de «The Boston Cooking-School Cookbook». «

la primera receta

Los historiadores culinarios han rastreado el primer «brownie» hasta la edición de 1906 de The Boston Cooking School Cook Book, editado por Fannie Merritt Farmer. Esta receta es una versión temprana, menos rica y chocolatosa del brownie que conocemos hoy, usando dos cuadrados de chocolate derretido. Se desconoce si Fanny Farmer obtuvo la receta de otra fuente, la imprimió o la adaptó, o simplemente proporcionó el nombre.

la segunda receta

La segunda receta, que apareció en 1907, estaba en Lowney’s Cook Book, escrita por Maria Willet Howard y publicada por Walter M. Lowney Company de Boston. EN. Howard, un protegido de la Sra. Farmer, agregó un huevo extra y un cuadrado extra de chocolate a la receta de la Escuela de cocina de Boston, creando un brownie más rico y con más chocolate.

¿Chocolate o Cacao?

Hoy en día, los brownies se hornean con cacao o chocolate derretido o una combinación de ambos. Las panaderías artesanales como Ruth’s Brownie Kitchen incluso usan chocolates especiales especiales y cacao como los fabulosos chocolates Valrhona del famoso fabricante francés para dar a sus productos horneados un sabor a chocolate extra especial, profundo y satisfactorio.

¿Estilo pastel o dulce extra?

Si bien las recetas originales de brownie eran todas «estilo pastel», es decir, con la textura de un pastel pero un poco más ricas y densas, a lo largo de los años las recetas de brownie han evolucionado generalmente al aumentar la proporción de chocolate y harina. Algunas de las recetas de hoy se parecen más a un dulce de azúcar que a un pastel.

Cada tipo de brownie tiene sus partidarios acérrimos, pero parece que el estilo fudge está ganando con dos tercios de los que expresan su opinión prefiriendo la versión más rica, densa y cremosa. Aún así, un tercio de todas las personas están sólidamente en el campo de la torta.

El favorito de la nación

Si bien las primeras recetas de brownie se publicaron y las variaciones comenzaron a evolucionar en los primeros años del siglo XX, el brownie tardó hasta la década de 1920 en convertirse en el chocolate horneado favorito absoluto del país, una posición que ocupa hasta el día de hoy.