James Michener tampoco tenía uno.

Es el año 1986. El transbordador espacial Challenger explota 30 segundos después del despegue. El reactor nuclear de Chernobyl explota en la URSS creando el peor accidente nuclear del mundo. La guerra civil está teniendo lugar en todo el mundo. Y acabo de leer «The Shocking Slaughter of Africa’s Wildlife» en el Correo de la UNESCO (una publicación de la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura). La destrucción de los hábitats naturales de los animales se describe con detalles trágicos. «El problema es equilibrar las necesidades humanas con las necesidades animales». Los animales están perdiendo.

Nos llevaremos a las chicas antes de que se acabe, decidí. Unas semanas más tarde, los cinco estábamos en el avión a Sudáfrica. (Los cinco: mi esposo, nuestra hija en las vacaciones de verano de la universidad, nuestra hija en las vacaciones de verano de la escuela secundaria, mi hermana y yo.) Se eligió Sudáfrica porque los hábitats de los animales aún estaban protegidos en gran medida por las grandes reservas de caza y el Parque Nacional Kruger. . Tan pronto como llegamos a Johannesburgo, estaba ansioso por bajar del avión. Este fue mi segundo viaje a un continente que amaba. Tan pronto como respiré por primera vez del avión, supe que estaba en este lugar especial llamado África. Ningún lugar en la Tierra huele igual. Cuando respiré el olor del ser humano, del animal y de la vida misma, reafirmé mi creencia de que aquí es donde comenzó todo.

Alquilamos una furgoneta para ir a la reserva Mala Mala Kirkmans Kamp, en el Transvaal oriental de Sudáfrica. Mala Mala comparte una frontera común de 26 millas con el Parque Nacional Kruger, lo que convierte a la reserva en un lugar ideal para ver rinocerontes, leones, leopardos, elefantes, jirafas, guepardos y búfalos. Al despertar a la mañana siguiente en nuestros bungalows con techos de paja, comenzamos nuestro safari fotográfico tomado en un Land Rover con tracción en las cuatro ruedas. Desde un enfrentamiento temporal con una manada de elefantes hasta una manada de leones al atardecer, nuestro safari superó las expectativas. Incluso las comidas preparadas en la parte superior abierta, la boma cerrada con juncos eran suburbios, especialmente el budín de malva que James Michener mencionó tantas veces en «The Covenant». Antes de irnos, me recordé, pide la receta.

Por cierto, no fue hasta que llegamos a casa que me di cuenta de que había olvidado preguntar. Escribí a nuestra guía para enviar la receta. Pasaron varias semanas sin respuesta. «La Alianza» me vino a la mente. Ciertamente, James Michener no se iría de Sudáfrica sin la receta, así que le escribí.

«Lo siento, no tengo la receta del budín de malva», respondió. «Espero que lo encuentres».

Siempre es más oscuro justo antes del amanecer. Al día siguiente llegó una carta de nuestro guía. El año 1986 parecía un poco más brillante. Compartí la receta con James Michener.

Pudín de malva de Kirkmans Kamp

1 taza de azúcar
1 huevo
1 cucharada de mermelada (elige tu favorita)
1 taza de harina
1 cucharadita de bicarbonato de sodio
1 cucharada de mantequilla derretida
1 cucharadita de jugo de limón
1 taza de leche

Calentar el horno a 350 grados.

Batir el huevo y el azúcar juntos. batir en gelatina. Agregue la mantequilla derretida, el jugo de limón y la leche. Pegar. Mezclar los ingredientes secos. Agregue los ingredientes líquidos a los ingredientes secos. Batir 2 minutos. Vierta en la sartén. Cubrir y hornear durante 1 hora. Retire del horno y vierta el almíbar debajo sobre el pudín una vez que el pudín se retire del horno.

Jarabe
1 taza de crema
½ taza de mantequilla
1 taza de azúcar
½ taza de agua

Mezclar en la sartén. Llevar a hervir. Hervir 3 minutos.