Navidad en América En comparación con la Navidad en Italia, ¡dos buenos destinos de vacaciones!

Hay similitudes y diferencias entre la Navidad en América y la Navidad en Italia. La fiesta de Navidad se originó con el nacimiento de Jesucristo el 25 de diciembre, un día alrededor del día más corto del año. Por lo tanto, la razón principal por la que celebramos la fiesta es para celebrar el cumpleaños de Cristo. Otra razón para celebrar la Navidad incluye el cambio de estaciones y los días que se acortarán antes de volver a alargarse. El día más corto, que no necesariamente cae en Navidad, es el solsticio de invierno, que también es una fiesta agrícola pagana para marcar los cambios en las estaciones. Más simplemente, celebramos la Navidad en todo el mundo como inspiración para emular los comportamientos éticos de Cristo, quien amó incondicionalmente a todos los hombres y mujeres, independientemente de sus creencias o antecedentes.

Los estadounidenses e italianos ofrecen numerosos juegos y actividades navideñas especiales para sus hijos, tanto en casa como en la escuela. Papa Noel, quien es»babear nataleEn Italia trae sorpresas para los niños el día de Navidad. Casi todos los niños reciben algún regalo en Nochebuena y/o el día de Navidad. Van desde dulces hasta peluches y otros juguetes más sofisticados.

El intercambio de regalos entre familiares y amigos es el aspecto comercial de la festividad que ha sido adoptado por comerciantes de grandes y pequeñas empresas. Gastar dinero en las tiendas estimula la economía durante los buenos años de bonanza. Una cosa que distingue a Estados Unidos es que los estadounidenses reciben más catálogos de comerciantes por correo cada año para mostrar qué artículos estarán disponibles antes y después de las vacaciones. A los estadounidenses no solo les gusta encontrar ofertas de regalos, sino que también hacen buenas ventas el día después de Navidad. Los estadounidenses tienden a buscar las gangas, y ahora los italianos incluso han comenzado sus propias ventas de gangas en el «Viernes Negro» el día después del Día de Acción de Gracias en EE. UU. Los informes indican que los italianos comenzaron la mayoría de sus ofertas navideñas este año (2015) con decoraciones en sus tiendas justo después de que Macy’s en Nueva York celebrara su desfile anual del Día de Acción de Gracias. ¡De hecho, lo presencié en Novara, Italia!

Las personas en Italia y los Estados Unidos suelen disfrutar de las compras para amigos y familiares. Hay muchas similitudes entre los regalos que dan, porque tanto a los estadounidenses como a los italianos les gustan los juguetes, la electrónica, la ropa y la comida para amigos y familiares. Muchas veces algunas personas olvidan que el significado detrás de la temporada es expresar la sencillez del amor. En cambio, algunas personas esperan grandes obsequios o tratan de ver quién da el mejor y más caro obsequio de la historia. La Navidad se vuelve frustrante para aquellas personas desempleadas que no pueden permitirse comprar regalos, pero algunas personas con dificultades han sido lo suficientemente inteligentes como para hornear galletas, hacer manualidades o brindar un servicio gratuito a sus seres queridos en lugar de dar los regalos tradicionales. No hay duda de que los estadounidenses e italianos olvidan de vez en cuando el espíritu de la época, que Cristo habría recomendado ayudar a los pobres y necesitados durante las fiestas. Independientemente del origen, siempre existe el riesgo de olvidar el verdadero significado de la Navidad cuando tratamos de superar a nuestros vecinos, amigos y familiares. La esencia de la temporada no es «llevarse bien» o «hermosa figura de tarifa

Tanto a los italianos como a los estadounidenses les gusta sentarse y comer mucha comida con sus familias. Algunas familias están pasando por momentos financieros difíciles con muchas facturas, hipotecas altas que pagar y sin trabajo. Afortunadamente para la mayoría, hay comidas festivas alegres en Nochebuena y Navidad, cuando también es temporada festiva, posiblemente incluso más horas festivas en la región sur de Italia que en cualquier otro lugar. Muchos de los platos que se sirven son similares y otros son diferentes. La mayoría de los estadounidenses e italianos tienen un plato principal de carne, algunas guarniciones, ensaladas y algunos dulces al final. La comida que se sirve difiere dentro de las regiones de Italia, ya que los italianos del sur tienden a comer más mariscos, mientras que los italianos del norte comen más carne. Por lo general, a los estadounidenses les gusta el pavo, el jamón y el rosbif. Dicho esto, los hábitos alimenticios en ambos lados del océano están cambiando, por lo que cada vez más personas recurren a los vegetarianos para servir platos como el tofu y lasaña vegetariana. Si bien la mayoría de los estadounidenses literalmente se vuelven locos por los espaguetis y la pizza, estos dos platos generalmente no se comen el día de Navidad y se reservan para antes y después de las vacaciones.

A los italianos y estadounidenses generalmente les gusta ayudar a los pobres en Navidad. Esto se puede hacer dando dinero en la iglesia y en otros lugares. En las escuelas estadounidenses, los estudiantes recolectan alimentos para donarlos a los pobres. En parte, esto se hace sabiamente para enseñar a los niños a tener compasión por los demás. Los italianos dan sus donaciones para ayudar a los pobres en el supermercado y no en la escuela, y ahí está el famoso Comunidad de Sant’Egidio que ayuda a la gente en Italia en Navidad. Afortunadamente, la rama estadounidense del Ejército de Salvación hace sonar sus campanas todos los años frente a los supermercados para ayudar a cualquiera que lo necesite a conseguir un abrigo para ponerse, zapatos, ropa y comida. Innumerables estadounidenses en las iglesias donan regularmente alimentos e incluso hay refugios para personas sin hogar. En algunas partes de Italia, Papá Noel cuenta historias y da regalos a los niños que se presentan al evento de lectura.

La mayoría de la gente estaría de acuerdo en que el significado real de la Navidad es ser diferente de Scrooge y más como San Francisco. Las personas deben ayudar a todos los necesitados, independientemente de su origen. Este mensaje es enfatizado por el Papa Francisco y otros líderes con fuertes valores morales. Los católicos tratan de imitar la bondad de los santos que no fueron adorados pero observados por sus grandes obras, mientras que los protestantes y los católicos siguen las enseñanzas de Cristo y los diversos libros de la Biblia. Las personas de otras religiones, incluso los incrédulos espirituales, sienten la necesidad de ayudar a los demás durante la Navidad, ya que el punto principal en una festividad tan extendida es amarse unos a otros y respetar el mundo en que vivimos como Cristo. Pocos argumentarían en contra de la noción de que apoyar a la humanidad y la naturaleza es apropiado.

Los italianos tienen la suerte de comer muchas variaciones de Panettone, un pastel grande que a menudo tiene frutas y vainilla. Este mismo pastel ya se vende en las tiendas estadounidenses, pero las versiones que se encuentran en Italia suelen ser más deliciosas. Tal pastel se puede hornear fácilmente en casa en Estados Unidos con una buena receta que use bicarbonato de sodio y/o levadura en polvo. Alternativamente, los estadounidenses comen toneladas de pastel de frutas que también es delicioso si compra la marca correcta, ¡una de esas marcas deliciosas es Collins Street Bakery en Texas!

Los italianos extienden el feriado nacional hasta el día después de Navidad, Santo Stefano, un día que ha sido un feriado oficial desde 1947. Aunque los estadounidenses generalmente no prestan mucha atención al festival de Santo Stefano, la mayoría de ellos todavía tienen el día después de Navidad como feriado. Natal, a menos que trabajen en el mercado minorista y ofrezcan ventas a los vacacionistas. El día de Santo Stefano, los italianos disfrutan de otra comida especial, además de una buena passaggiata o pasear por la ciudad con la familia. Es un buen momento para largas discusiones familiares o para visitar el lado de la familia de mamá o papá. Los italianos tienen la suerte de visitar mercados, ver pequeños desfiles y ver belenes como los que se encuentran en los pequeños museos de la natividad conocidos en italiano como preparación

Ambas culturas exhiben luces en sus hogares y en la ciudad. Para los estadounidenses, a menudo se convierte en una competencia de festival de luces. Quizás algunas de las luces estadounidenses más famosas se puedan encontrar en el Rockefeller Center de Nueva York. La iluminación italiana tiende a ser realizada por el ayuntamiento o la ciudad donde vives. Hay más iluminación en las grandes ciudades como Roma o Florencia, donde las calles están llenas de turistas. Ciertamente, casi todas las personas tienen árboles en sus casas, así como alguna iluminación alrededor de los árboles. Los estadounidenses exhiben más velas reales que los italianos, y uno de los grandes pasatiempos estadounidenses ha sido salir y cortar árboles de hoja perenne reales (que fueron criados para ese propósito) cada año. Cortar el árbol se hizo con un padre o abuelo en la tradición de un pionero. En Italia, los árboles son más escasos, por lo que suelen ser árboles falsos que se reutilizan año tras año. El cristal de Murano de Venecia es un excelente adorno italiano o decora el hogar durante todo el año en forma de lámparas y pequeñas esculturas.

Los italianos tienen suerte de que esta celebración continúe hasta que llegue «Befana» el día de la Epifanía en enero. Entre la noche del 5 y 6 de enero, el befana lleva dulces a los hogares de niños en Italia. El nombre «Befana» es en realidad otra forma de decir Epifanía, pero en un sentido folclórico y secular de la palabra. Representaciones de befana son muy similares a las brujas de la cocina americana que son bastante populares en los Estados Unidos. En algunos pueblos pequeños, una anciana se disfraza de Befana para divertir a los niños. Cuenta la leyenda que ayudó a los pastores a encontrar al Niño Jesús cuando nació. Esta leyenda no está de acuerdo con las enseñanzas bíblicas, pero es un buen giro secular, muy parecido a Santa Claus.

Los estadounidenses generalmente regresan a la escuela el Día de la Epifanía, ¡pero los niños estadounidenses probablemente también disfrutarían de esta celebración con dulces y calcetines! Muchos niños estadounidenses tienen al menos la oportunidad de estudiar el befana en sus clases de primaria mientras tratan con entusiasmo de aprender más sobre Italia. De hecho, he observado que muchos italoamericanos en el área de Atlanta continúan celebrando Befana de una forma u otra con sus abuelos que emigraron a los Estados Unidos.

Tanto en Italia como en Estados Unidos, las fiestas navideñas se tratan principalmente de alabar a Dios y a su hijo Jesús, siendo el espíritu de la temporada el de la bondad y el espíritu de las personas que comparten momentos preciosos con sus familiares. El resultado es que los ciudadanos de Italia y América intentan ser amables unos con otros en previsión de un reino celestial más grande, mientras hacen de este mundo un lugar mucho mejor. ¡Todos compartimos la tradición de contemplar estos pesebres artísticos con el Niño Jesús, María, José, Ángeles y Pastores en ellos! Ángeles, campanas, guirnaldas y velas continúan siendo los símbolos compartidos de la temporada navideña con los cristianos y otros que reconocen la belleza de un niño pequeño que creció para ser un ejemplo destacado de cómo debemos vivir con amor por los demás en todo el mundo. ¡Que algunas buenas tradiciones italianas y americanas fomenten la paz y la buena voluntad en la tierra! ¡Estas festividades compartidas son para todas las personas en la tierra que aman visitar dos países fascinantes como destinos de vacaciones navideñas!