¿Qué tiene de reconfortante la comida reconfortante?

Si te acaban de despedir o tuviste otra pelea con tu jefe en el trabajo, nada te hace sentir mejor que la comida reconfortante (y tal vez un poco de vino). Durante décadas, los científicos se han esforzado por encontrar diferencias claras entre los alimentos que afectan la química del cerebro y los alimentos que te hacen sentir mejor.

Los alimentos que pertenecen al último grupo se conocen como alimentos reconfortantes. Si bien hay alimentos que nos hacen felices al afectar nuestra fisiología (por ejemplo, el chocolate puede producir feniletilamina, también conocida como la droga del amor, que es muy importante para ayudarte a enamorarte), los alimentos reconfortantes nos hacen felices en un nivel diferente, psicológico (y físico). nivel también, si esa circunferencia alrededor de nuestra cintura es una indicación).

Es fácil ver por qué los alimentos reconfortantes son algo de lo que no podemos prescindir en nuestras vidas. Por un lado, son recordatorios de tiempos más felices, particularmente de nuestra infancia. Cuando comemos pastelitos, por ejemplo, recordamos ocasiones familiares felices en el pasado, o la comida en sí es un recordatorio tangible de nuestra juventud, por lo que recordamos cómo era estar sin preocupaciones.

Los alimentos reconfortantes también se pueden asociar con un ser querido específico: por ejemplo, si comiste macarrones con queso con tu papá cuando eras joven y considerabas que era el mejor momento para relacionarte con él, es probable que siempre desees un tazón de macarrones y queso queso cada vez que sientas la necesidad de estar cerca de alguien que está lejos o hace mucho tiempo. Estos diversos desencadenantes hacen que los alimentos reconfortantes sean específicos para las personas porque todos tenemos diferentes recuerdos.

Entre otras cosas, los alimentos reconfortantes también nos ayudan a vincularnos con amigos y familiares debido a los recuerdos compartidos. Ya sabes lo que dicen sobre cómo la comida sabe mejor cuando te encanta la compañía con la que la compartes.

Los estudios realizados sobre cómo los alimentos reconfortantes también muestran que afectan a hombres y mujeres de manera diferente. Las mujeres tendían a comer alimentos dulces y azucarados como helado, mientras que los hombres tendían a comer alimentos salados como bistec y papas. El estudio también mostró que los hombres tienden a ver los alimentos reconfortantes como una recompensa, mientras que las mujeres tienden a sentirse culpables después de comer sus favoritos.

Si alguno de ustedes ha visto Ratatouille, recordará esa escena en la que el crítico gastronómico le dio un mordisco al ratatouille que le sirvieron e inmediatamente desencadenó un recuerdo olvidado hace mucho tiempo de cómo su madre le sirvió el mismo plato cuando tenía un mal día en la escuela y cómo se sintió mejor después de un solo bocado. En cuanto a las mujeres, esta culpa que sienten en realidad puede ser buena porque comer regularmente alimentos reconfortantes en respuesta al estrés, lo que las mujeres son propensas a hacer con frecuencia, puede ser perjudicial para su salud, por lo que la culpa básicamente les impide volver a comer compulsivamente.

Hablando de alimentos reconfortantes, ¿cuáles son exactamente los que a las personas les encanta beber cuando se sienten deprimidas o desesperadas porque la vida puede ser muy difícil? La pizza para uno está en la parte superior de la lista de casi todos, especialmente cuando la masa se ha dejado crecer durante dos días y se ha enrollado con una botella de vino antes de rociarla con una salsa casera especial. El siguiente en la lista son los macarrones con queso, que se han vuelto tan versátiles que puedes comprarlos en todo tipo y aun así sentir que has estado envuelto en una manta cálida durante el invierno. En el departamento de dulces, hay helados (principalmente chocolate y vainilla espolvoreados con chispas de menta) y pastel de chocolate.

Y por último, también están sus burritos y pollo frito sureño y puré de papas. Pero como la mayoría de la gente no se cansa de la pasta, también puede incluir espaguetis con salsa roja, pastel de pollo y pudines en esta lista. Básicamente, cualquier cosa con carbohidratos y grasas encabeza la lista porque los carbohidratos aumentan los niveles de serotonina y grasa, que es realmente la razón por la que te sientes «consolado».