Usando especias desconocidas, el nuevo desafío de recetas

Cuando una receta requiere pimienta de Jamaica o alguna especia o aroma del que nunca has oído hablar, ¿corres inmediatamente a la tienda? O quizás lo primero que hagas sea buscar en tu cajón o estante lleno de especias y ver si ya las tienes. Luego te preguntas si todavía es bueno, porque no puedes recordar cuándo lo usaste por última vez o para qué lo usaste.

No entrar en pánico. Primero, tome un poco del condimento que ha estado comiendo por un tiempo y sacúdalo en la palma de su mano. Toma una cuchara y frótala contra la especia en la palma de tu mano. Tome un arrastre. ¿Tiene un olor agradable? Si no, significa una de dos cosas. O el condimento es demasiado viejo y debe volver a llenarlo, o significa que es posible que no le guste el olor del condimento. Y si no te gusta el olor, lo más probable es que tampoco te guste mucho el sabor.

La buena noticia es que no tienes que ir al supermercado a comprar algo que no te gusta. Acabas de ahorrar mucho tiempo. Tampoco hay que abandonar la receta. En este caso, la pimienta de Jamaica se llama pimienta de Jamaica porque muchos piensan que sabe como una mezcla de las tres especias importantes para hornear: canela, nuez moscada y clavo. Seguro que te gusta alguno de estos y tienes uno o todos en tu armario de especias.

Entonces ahora la pregunta es, ¿cuánto uso? Si ha horneado algo, puede recordar que las galletas picantes, como la melaza, contienen estas tres especias. Las proporciones pesan más con la canela que con las otras dos. Esto se debe a que la nuez moscada y el clavo son más potentes que la canela. Por lo tanto, use principalmente canela con un batido o dos de los otros. Si no se siente cómodo con este tipo de experimentación, simplemente use canela.

Hay muchas especias que se pueden sustituir por la de su receta. Si la receta es de carne, estás de suerte. Casi cualquier condimento se puede usar en la carne. ¿Por qué no usar tu condimento favorito? O comienza a oler todos esos frascos de especias que has estado acumulando y deja que tu nariz decida. Una reacción positiva al olor significa que el condimento es el ganador.

¿Se puede usar más de un condimento? Por supuesto que puede. El problema es cuales usas? La respuesta puede ser más fácil de lo que piensas. Lea la etiqueta de especias para obtener pistas. Si dos condimentos van bien con el pollo, use ambos en el pollo. Por ejemplo, qué pasa si te gusta el olor a orégano. El orégano es una hierba italiana. ¿Qué otras especias van con la comida italiana? Es bastante seguro usar las mismas hierbas que los cocineros italianos han estado mezclando durante años. Estos incluyen albahaca, romero, tomillo, mejorana y ajedrea. Incluso puedes tener una olla de hierbas italianas mixtas. Solo recuerde que las hierbas son más delicadas y deben agregarse hacia el final del período de cocción para no cocinar los sabores.

Bueno, sí, hay más de lo que pensabas sobre las especias. Pero lo maravilloso es que experimentar puede dar como resultado una obra maestra. Y si no es así, pruebe estas formas probadas y verdaderas de resolver los problemas de exceso de condimento. Si el plato está demasiado caliente (como pimienta de cayena u otra pimienta), agregue un poco de miel o azúcar. Solo un poco puede enfriarse. Lo mismo ocurre con los tomates ácidos, endulzar el plato neutralizará este sabor. Si ha agregado demasiada sal, intente mezclar una papa cruda para absorber el sabor salado de la receta. Si necesita un pequeño empujón o parece que le falta algo, pruebe con una cucharada de vinagre.

Las probabilidades están a tu favor de que crearás algo muy especial. Y si no lo haces, bueno, tu familia sigue siendo tu familia. Y luego siempre hay pizza. A ver, tal vez pueda agregar algunas de estas hierbas italianas a esto…